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1967-1968

1968g

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Ci-joint la photo de l’équipe 1 du R.O.Cholet au début de saison 1967/1968 : l’équipe « fanion », comme on disait à l’époque. Quinze joueurs…Il y avait heureusement plus de 15 licenciés au ROC mais, cette photo a été prise avant un match et, à l’époque, il n’y avait pas de remplaçant admis…C’était un peu « marche ou crève ! » : quinze sur la feuille de match et pas un de plus ! Cette photo, prise par la presse locale, (Le Courrier de l’Ouest), est la première avec des maillots « rouge et blanc » (ici, en l’occurrence, c’est blanc avec chevron rouge… certainement que l’équipe adverse devait avoir un maillot à dominante rouge…). Aux tous débuts, saison 66/67, nous avions des maillots verts à col et parements rouges. Pourquoi ?... Peut-être que le Président Roland GENESTE n’avait pas trouvé dans le commerce de maillots de rugby rouge et blanc lui convenant…Allez savoir ? Pour la petite histoire, en 1966/1967, la toute première saison, nous n’avons joué que des matches amicaux car le R.O.Cholet s’est créé trop tard pour être inséré dans un championnat. Nous n’avions pas non plus de terrain attitré. Le premier terrain attribué au ROC, le terrain de « Bel Air » (à côté de l’ancienne piscine, là où, actuellement, est implantée l’usine Michelin) n’a été mis en service que pour la saison 67/68 et, je ne suis pas certain qu’il était municipal… je pense même que c’est le Président Roland GENESTE qui a dû louer ou acheter la prairie (car ça n’était qu’une prairie) au paysan du coin et l’aménager…c’est bien possible… Alors, comment faisions-nous cette première saison ? Eh bien, nous jouions sur des terrains de foot, soit en lever de rideau (une seule fois), soit en baisser de rideau d’un match de football…comme une sorte « d’attraction » : les aficionados du ballon rond venaient ou restaient voir ces mecs bizarres, qui jouaient à un jeu bizarre avec un ballon bizarre ! Dans la région, nous avons joué ainsi, par exemple, au Stade Pierre BLOUIN (au SOC) contre Thouars, à Vezins contre Saint Nazaire, à Vihiers contre les juniors du Stade Nantais, à Saint Lézin contre Tours, à Yzernay contre la « Baronnerie de Bordeaux »… Puis, beaucoup de matches en déplacement. Le tout premier match du R.O.Cholet s’est joué à Vendôme (voir l’article et la photo de presse sur ce même site). « Souvenirs » par Gérard CLAUSIER